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El adjetivo hiperbárico se aplica a cualquier elemento que en su interior soporta una presión mayor que la de la atmósfera a nivel del mar. Cuando hablamos de esta en una cámara hiperbárica este fenómeno se traduce en una mayor presencia de oxígeno en el aire que se respira dentro. Este aumento del oxígeno respirado produce diferentes efectos en el organismo, que van desde una mejora del estado físico al tratamiento de diversas patologías. En el caso de los deportistas, medicina hiperbárica sirve para la cura de lesiones y para mejorar su rendimiento. Esto es útil tanto para la fase entrenamiento como en la competición.

¿Qué es una cámara hiperbárica y para qué se emplea en el deporte?

La cámara hiperbárica es una cabina hermética preparada para soportar presiones muy elevadas y adecuada para albergar a una o varias personas. El acero es el material por excelencia para fabricar en la actualidad se utilizan también otros materiales sintéticos. Un ejemplo es el kevlar, que resisten igual la presión y pueden adaptarse con mayor facilidad al espacio donde vaya a ir instalada.

 

Funcionamiento de la cámara hiperbárica en el deporte

La medicina hiperbárica en el mundo del deporte tiene un amplio catálogo de usos que se pueden clasificar según el objetivo que se desea lograr. Están los de carácter preventivo, o preparatorio, y los encaminados hacia el proceso curativo y de recuperación.

En el primer caso, o preventivo, se trata de conseguir que el organismo del atleta alcance su máximo rendimiento antes de someterse a las rutinas de entrenamiento. Hay que tener en cuenta que el tratamiento hiperbárico puede desgastar la musculatura. Por tanto, si un deportista se enfrenta a él sin estar en plenas condiciones, además de no sacar provecho a todo su potencial, corre más riesgo de sufrir lesiones.

En el proceso de curación, la cámara de oxígeno sirve para que las lesiones producidas tanto por sobreesfuerzos como las de origen traumático durante el juego curen con mayor rapidez. El objetivo es que sanen sin dejar secuelas derivadas de otros tipos de tratamientos o de fármacos.

Esta reparación acelerada se debe a que se reduce considerablemente el edema o hinchazón que sufren los tejidos dañados. Se permite así su revascularización con el consecuente aumento en la producción natural de colágeno. Este es fundamental para que músculos y ligamentos recuperen la normalidad y no queden dañados de por vida.

Y en el caso de la recuperación después de hacer deporte, el aumento de oxígeno en sangre ayuda a que aliviar el estrés muscular que se produce tras la realización de un ejercicio físico fuerte y continuado. Además mejora el descanso que cualquier deportista necesita. También, devuelve el bienestar general, y no solo el físico, sino también el mental.

 

¿Cuántas sesiones de medicina hiperbárica son recomendables?

Dependiendo del enfoque que se le dé a la oxigenoterapia hiperbárica dependerá el número de sesiones que se deban tomar.

Frente a una lesión, lo más aconsejable es comenzar lo antes posible y realizar una vez a la semana sesiones de 60 a 90 minutos. Aunque esto, como es lógico, dependerá siempre de la gravedad de la lesión y del criterio del médico deportivo que trate al paciente.

Cuando se utiliza para mejorar el estado del deportista pre y post entrenamiento o competición, el número de sesiones serán las definidas tras una evaluación clínica. Así se conocerán las necesidades del organismo para dejarlo en el mejor estado. Esto posibilita que se pueda continuar la carrera profesional durante más tiempo.

Este tratamiento, que consiste solo en respirar, evita que se usen otros medios para mantenerse en forma que están severamente penalizados por la ley y que pueden acabar con la carrera de un deportista.

La oxigenoterapia hiperbárica rara vez presenta efectos secundarios. Aunque, como cualquier otro tratamiento médico, pueden surgir complicaciones si no es el adecuado a la persona o se padecen determinadas patologías que la desaconsejan. Uno de los efectos inmediatos puede ser el taponamiento de los oídos o la sensación de claustrofobia. En ningún caso es viable su uso si se ha sufrido un trauma torácico grave que comprometa la respiración espontánea, ante el seguimiento de tratamiento médico de quimioterapia ni en los primeros meses de gestación.

Conocer que es la medicina hiperbárica en el mundo deportivo ayuda a comprender mejor la importancia de seguir hábitos de vida saludable y de no entorpecer o rebajar la capacidad pulmonar con un estilo de vida sedentario e insano; ya que de la cantidad de oxígeno que sea capaz de transportar la sangre al resto del organismo va a depender la calidad de vida de cualquier persona.

 

La medicina ha vivido grandes avances en su historia relacionados con la cura de muchas enfermedades, pero también con la prevención y el diagnóstico. Cuando hablamos de diagnóstico médico nos referimos al procedimiento a través del cual se procede a la identificación de una enfermedad, lesión o afección. Existen multitud de pruebas diagnósticas útiles para determinar el estado del paciente pero desde Centro de Diagnóstico hoy venimos a acercaros qué es el PET-TAC y por qué su descubrimiento supuso un gran avance.

Lo primero que hay que saber para comprender en qué consiste una exploración PET-TAC es que dicha prueba diagnóstica es el resultado de la unión de dos procedimientos que son, por un lado, la tomografía por emisión de positrones y, por otro, la tomografía computerizada. La tarea de ambas exploraciones es realizar una lectura de cada caso y lograr un diagnóstico final con conclusiones tanto metabólicas como anatómicas relacionadas. Pero veamos cuáles son las cualidades de las dos partes que conforman la prueba del PET-TAC.

LA PARTE DE MEDICINA NUCLEAR: EL PET

El PET o tomografía por emisión de positrones es una prueba asociada al campo de la medicina nuclear. Para su realización, será necesaria la aplicación en cantidades mínimas de materiales radiactivos. También se utilizará una cámara especialmente diseñada para el diagnóstico y un ordenador que permita la visualización más el análisis de los resultados. Entre sus capacidades está la detección temprana de la aparición de una posible enfermedad. Gracias a esta prueba es posible evaluar si órganos y tejidos funcionan con normalidad.

Como acabamos de nombrar, esta prueba se vale de material radiactivo en dosis muy bajas para diagnosticar o establecer la gravedad de multitud de enfermedades. Así, el PET puede identificar tanto si una enfermedad está apareciendo cómo si está respondiendo un cuerpo a determinados tratamientos. El cáncer o las enfermedades cardiacas, endocrinas o gastrointestinales son algunas anomalías que puede detectar este tipo de tomografía.

La prueba de medicina nuclear a la que nos referimos no es invasiva para el paciente, salvo que se necesite la utilización de radiofármacos que puedan ingerirse, inyectarse o inhalarse. Cuando estos radiofármacos se unen con las células, la labor de la cámara del PET es tomar una imagen y recoger así información detallada de la propia célula.

LA UTILIZACIÓN DE RAYOS X EN EL TAC

Pasemos a conocer más sobre la tomografía axial computerizada, más conocida como TAC. El TAC es también una prueba diagnóstica que utiliza rayos X para tomar diferentes radiografías del cuerpo. Estas tomas se realizan desde diferentes ángulos para observar con precisión la zona a estudiar. Después se plasman sobre una superficie de plástico o en un ordenador para que pueda ser interpretada por un radiólogo.

Las imágenes obtenidas son en dos dimensiones diferencian los tejidos con los colores blanco y negro según su densidad. La propia aplicación de los rayos X es absorbida de diferente manera por los tejidos de nuestro cuerpo. El tejido que sea poco denso aparecerá más destacado, mientras que el tenga una densidad mayor aparecerá menos iluminado. Por este motivo, es posible que los intestinos se vean de forma más fuerte que los huesos, aunque hay que tener en cuenta que también se pueden utilizar materiales de contraste.

La unión del PET y del TAC da como resultado la conocida como exploración PET-TAC. El procedimiento consiste en tomar las diferentes imágenes que ofrecen cada una de las pruebas y unirlas a través de un ordenador. El trabajo de la computadora será generar imágenes en tres dimensiones con unos niveles muy altos de detalle.

UNA REVOLUCIÓN EN EL DIAGNÓSTICO MÉDICO

Las ventajas de cada una de las exploraciones llevadas a cabo a la vez suponen un complemento y su descubrimiento fue toda una revolución en el mundo del diagnóstico. El motivo es que gracias a esta prueba híbrida es posible localizar zonas afectadas o lesionadas en fases muy tempranas. Concretamente, en el caso de las enfermedades tumorales donde, gracias a la existencia del PET-TAC se puede realizar un diagnóstico precoz.

Cuando se trata de cualquier enfermedad, un diagnóstico rápido aumenta las posibilidades de curarse con éxito y, si hablamos de enfermedades graves como el cáncer, hasta de sobrevivir. Con todo, podemos decir que el PET-TAC es una de las pruebas que más ha influido en el seguimiento de pacientes oncológicos. Pero no es únicamente en este área donde la prueba híbrida que estamos tratando es de gran utilidad. La epilepsia, el Alzheimer o el Parkinson son sólo algunas enfermedades que pueden ser localizadas gracias a la exploración en cuestión.

Ahora que conoces los pormenores del PET-TAC puede que te estés preguntando cómo se realiza dicha prueba al paciente que la necesita. A no ser que la prueba requiera la utilización de radiofármacos, el paciente no necesitará pasar por ningún proceso previo. Cuando el especialista lo tenga todo listo, el usuario se tumbará en una camilla y procurará permanecer lo más quieto posible mientras la propia camilla se moverá para que el equipo capte las imágenes necesarias.

Se trata de una prueba indolora y breve, aunque la duración dependerá del nivel de la exploración y de las zonas a estudiar. En Centro de Diagnóstico contamos con la más alta tecnología de diagnóstico médico en nuestras instalaciones. Esto, unido a nuestros especialistas, garantiza a nuestros pacientes la realización de una prueba con seguridad y garantías para un posterior diagnóstico médico preciso.